A SOLITARY WALK FROM SOUTHERN SPAIN TO TURKEY, EXPLORING
MEDITERRANEAN VALUES AND TRADITIONS THAT ARE IN DANGER OF EXTINCTION.

THE WALK BEGINS

(Texto español abajo)

On the morning of the Day One of the 8000 km journey, things are not quite as they could be. Maia, our director and my daughter, is not well. Weather is terrible - not the best advertisement for the Mediterranean, but perhaps an apt metaphor for the turbulence that the region has been experiencing lately.

I start the walk under the rock of Gibraltar, or the Pillar of Hercules for the Spanish. It's a bizarre place,a tiny British outpost conquered by pirates in 1703...and still run by pirates! Its main purpose is to launder money and engage in all kind of contraband, from tobacco and liquor to more exotic substances brought in by high speed boats that cross between Africa and Europe without much interference (surely the cops won't be part of the whole operation!!!). The rock itself, an incredibly imposing structure that looks like a piece from a Harry Potter movie set, was apparently created by Hercules on his travels to the "end of the world". Tired of crossing endless mountains of the Atlas range, he decided to crash through it and, having split the mountain with his fist, an opening was made for the Atlantic to flood the Mediterranean basin...hence the Mediterranean Sea was born.

But back to the first day of walk. It's 9.30 in the morning and I am in foul mood; Maia is sick, the wind is very annoying and so is the rock - the more I walk away from it the closer it seems. Every time I look back, having walked for seemingly ages, there it is, rising from the beach, an all-dominating, monstrous silhouette that refuses to go away, making me feel like I haven't progressed an inch. At long last, I lose the sight of it and I enter Sotogrande, Hotel Milla de Plata, where my crew is waiting for me. It was a hard walk, but a cold beer and a hot bath work wonders. More wonders await....

DÍA 1

En la mañana del primer día de los 8000 kilometros de esta aventura, la situacion no es tan buena como deberia de ser. Maia, la directora de nuestro documental, y hija mia, no se encuentra nada bien. El tiempo es horroroso - no la mejor publicidad para el Mediterráneo, pero quizás una metáfora apropiada para la turbulencia que esta región ha estado experimentando últimamente.

Empiezo mi camino desde el peñón de Gibraltar, o Columna de Hércules para los Españoles. Gibraltar es un lugar extraño, una pequeña avanzadilla británica conquistada en 1703 por piratas... y todavía llevada por piratas!! Su objectivo principal es blanquear dinero y participar en todo tipo de contrabando, desde tabaco y licor hasta a sustancias más exóticas, transportadas en barcos de alta velocidad que cruzan el estrecho entre África y Europa sin mucha interferencia (seguramente la policía no será parte de toda esa operación!). La roca misma, una muy imponente estructura semejante a la escenografia de Harry Potter, al parecer fue creada por Hércules en sus viajes hasta el "fin del mundo". Cansado de andar por las interminables montañas de la cordillera del Atlas, decidió atravesarlas y, después de que él dividió la montaña con un puñetazo, se creó una brecha y el Atlántico pudo inundar la cuenca mediterránea ... fue así que nació el Mar Mediterráneo.

Pero volvamos al primer día de mi caminata. Son las 9.30 de la mañana y estoy de mal humor; Maia está enferma, el viento es muy molesto y también lo es la roca - cuanto más me alejo de ella cuanto más me parece cercana. Cada vez que miro hacia atrás, creiendo haber caminado mucho tiempo, alli' esta', surgiendo de la arena, como una silueta monstruosa que se niega a desaparecer y que me hace sentir como si no hubiese avanzado ni un milímetro. Por fin pierdo de vista la roca y entro en Sotogrande, al Hotel Milla de Plata, donde mi equipo me está esperando. Ha sido un paseo difícil, pero una cerveza fría y un baño caliente hacen maravillas. Más maravillas me esperan ....

#andalucia #camino #milladeplata #gibraltar #columnasdehercules

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