A SOLITARY WALK FROM SOUTHERN SPAIN TO TURKEY, EXPLORING
MEDITERRANEAN VALUES AND TRADITIONS THAT ARE IN DANGER OF EXTINCTION.

SLOWLY, WITH LOVE : PART 3

(Texto español abajo)

Enrica the gentle ecowarrior.

Day 3 of our expedition into the hills near Seville. We are having a lunch in Vistalegre, a Slow Food affiliated restaurant in Cazalla de la Sierra. It’s run by Enrica Basilico who hails from the southernmost tip of Italy, but is now totally identified with the land and the people of this unspoilt part of Andalusia. Enrica is a force of nature – passionate, bursting with energy, intelligent and highly articulate, she has me completely spellbound in an instant.

She is a quiet but effective campaigner for small food producers who find it more and more difficult to maintain their traditional methods in the face of aggressive government intervention. "They are forcing us underground," she says empathically, "but I’m not afraid, we’ll be illegal if we have to be, let them come for me!"

What exactly are these illegal activities? We hear it everywhere we go: growing and selling perfectly natural produce that has been grown and sold (or exchanged) for hundreds of years… it’s under attack either because the big business wants everyone to depend on mass-produced goods sold in supermarkets, or because of the ignorance and incompetence of the authorities. Perhaps a combination of both, but the net result could be devastating – a complete obliteration of autochthonous varieties of animals and plants, an entire way of life gone in just one or two generations.

Enrica takes us to meet Carmelo, an 87-year-old farmer who supplies her vegetables and seeds. He truly is the last of his kind. We see him in the distance, tilling the soil with two mules and an ancient plough. He’s been doing the same thing on the same plot of land for 70 years, and when he goes his way of life will go with him. A tractor will replace his trusty mules or, worse still, the land will be sold to some property developer. “Young people don’t know how to work the land and they don’t want to. I can see their point – this is slavery!” he says with a wicked smile. I think he enjoys being a slave of Mother Earth.

Enrica engages the community in her battle to save the traditional ways of food production in many different ways: she buys directly from local growers (outrageous!), she organises weekend markets on her property (it would be illegal in a public space), she teaches children how to grow and cook natural food, etc etc… she tells me that she is optimistic – she believes that the world-wide resurgence of interest in what we are eating and where it comes from will force the issue with those in power and, ultimately, save the planet.

Eating the delicious harvest of all this illegal produce at Enrica’s restaurant, Vistalegre, we feel optimistic too; the world just needs more people like her to become a happier place. Thank you for your warmth and hospitality Enrica, may you succeed in your fight against ignorance and greed!

Lentamente, con amor : Parte 3

Enrica la dulce ecoguerrera.

Día 3 de nuestra expedición dentro de los montes de Sevilla. Almorzamos en Vistalegre, un restaurante afiliado a Slow Food en Cazalla de la Sierra y llevado por Enrica Basilico, una mujer originaria de la punta más meridional de Italia, ahora totalmente identificada con la tierra y la gente de esta zona virgen de Andalucía. Enrica es una fuerza de la naturaleza - apasionada, llena de energía, inteligente y muy elocuente: me tiene completamente hechizado en un instante.

Enrica es una silenciosa pero efectiva activista que defiende a los pequeños productores locales, a quienes les resulta más y más difícil mantener sus métodos tradicionales de cultivo de cara a la agresiva intervención del gobierno. "Nos están obligando a la clandestinidad", dice empáticamente, "pero no tengo miedo, vamos a ser ilegal si tenemos que serlo ¡que vengan a por mí!"

¿Qué son exactamente estas actividades ilegales? Lo mismo en todo sitio: el cultivo y la venta de productos perfectamente naturales, que se han cultivado y vendido (o intercambiado) durante cientos de años... está bajo ataque ya sea porqué la gran industria nos quiere a todos dependiendo de los supermercados y de su alimentos de producción intensiva, o por la ignorancia y la incompetencia de las autoridades. Tal vez una combinación de las dos cosas, pero el resultado podría ser devastador - una erradicación completa de variedades de animales y plantas autóctonas, toda una forma de vida desaparecida en tan sólo una o dos generaciones.

Enrica nos introduce a Carmelo, un agricultor de 87 años de edad, de quien compra sus verduras y semillas. Él realmente es el último de su especie. Lo vemos en la distancia, labrar la tierra con dos mulas y un antiguo arado. Carmelo ha estado haciendo la misma tarea en la misma parcela de tierra durante 70 años, y cuando él se va su modo de vida se irá con él. Un tractor reemplazará sus fieles mulas o, peor aún, la tierra se venderá a algún especulador inmobiliario. "Los jóvenes no saben cómo trabajar la tierra, y además no quieren hacerlo. Los entiendo – esto es una esclavitud", dice con una sonrisa torcida. Creo que le gusta ser un esclavo de la Madre Tierra.

Enrica involucra a la comunidad en su batalla para salvar a las formas tradicionales de producción de alimentos en muchas maneras diferentes: compra directamente de los productores locales (cosa escandalósa!), organiza unos mercados de fin de semana en su propiedad (sería ilegal hacerlo en un espacio público), enseña a los niños cómo cultivar y cocinar los alimentos naturales, etc etc ... me dice que es optimista – cree que el resurgimiento mundial de interés en lo que estamos comiendo y de dónde proviene va a forzar el asunto con aquellos en el poder y, al final, salvar el planeta.

Comiendo la cosecha deliciosa de todos estos productos ilegales en el restaurante del Enrica, Vistalegre, nos sentimos optimistas también, el mundo sólo necesita más personas como ella para conviertirse en un lugar más feliz. Gracias por tu cálida recogida y hospitalidad Enrica, que tengas éxito en tu lucha contra la ignorancia y la avaricia!

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