A SOLITARY WALK FROM SOUTHERN SPAIN TO TURKEY, EXPLORING
MEDITERRANEAN VALUES AND TRADITIONS THAT ARE IN DANGER OF EXTINCTION.

UNITY WITHIN DIVERSITY

(Texto español abajo)

If you want to understand Spain, you need to move slowly from village to village and observe how everything changes, sometimes subtly and other times suddenly.

As I am heading north, the undulated sea of olives that was Andalusia gives way to the flat expanse of orange groves and rice fields.

The music changes, the language changes, the food changes. People change too – I must confess that I miss the exuberance of the south, the ease of making friends for life before you even finish the first glass of wine.

And then there's history. Northern Spaniards contend that Africa begins in Andalusia, and I think it's true in a sense. Eight centuries of Arab rule have left an unmistakeable footprint: an air of slow living and acceptance, of letting things take their own course, of enjoying every moment as if it were the only moment that really mattered. Passion over reason.

They also say that, as you get closer to Catalunya, reason takes over. We are now in the province of Valencia and I've been told that the locals are somewhat reserved. Well, anything but! We've had one amazing experience after another, dished out by incredibly warm, welcoming and generous people!

In just a few days, we've been treated to spectacular feasts, unforgettable journeys and 8 Million Fascinating Conversations – thank you Irene, Jordi, Joan, Toni, Pascual, Esther, Maria Jesus, Mariano, Xavi, Maria, Belen and Chema.

So I discovered that, despite the enormous diversity of Spain, there is a unifying element. The heart.

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Si quieres entender España, solo necesitas moverte por los pueblos y observar cómo todo va cambiando de uno a otro, a veces sutilmente y otras veces de manera repentina.

Conforme me voy acercando al norte, el ondulado mar de aceitunas que era Andalucía da paso a la llana extensión de campos de naranjos y de arroz.

La música cambia, la lengua cambia, la comida cambia. La gente también cambia. Debo confesar que echo de menos la alegría del sur, la facilidad de hacer amigos para toda la vida incluso antes de terminar la primera copa de vino.

Y luego está la historia. En el norte de España sostienen que África empieza en Andalucía y creo que en cierto modo es así. Ocho siglos de dominación árabe han dejado una huella inconfundible: un aire de vida lenta y de aceptación, de dejar que las cosas sigan su propio curso, de disfrutar de cada momento como si fuera el único. La pasión sobre la razón.

También dicen que, a medida que se te vas acercando a Cataluña, la razón gana a la pasión. Ahora estamos en la provincia de Valencia, donde me dijeron que la gente es algo reservada. Bueno, cualquier cosa menos eso! Hemos tenido una experiencia increíble tras otra, con personas muy acogedoras y generosas!

En apenas unos días, hemos sido invitados a comidas espectaculares, viajes inolvidables y 8 millones de conversaciones fascinantes - ¡gracias Irene, Jordi, Joan, Toni, Pilar, Pascual, Esther, María Jesús, Mariano, Xavi, María, Belén y Chema! Así descubrí que, a pesar de la enorme diversidad que hay en España, existe un elemento unificador. El corazón.


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