A SOLITARY WALK FROM SOUTHERN SPAIN TO TURKEY, EXPLORING
MEDITERRANEAN VALUES AND TRADITIONS THAT ARE IN DANGER OF EXTINCTION.

ADIOS ESPAÑA, BONJOUR FRANCE!

(Texto español abajo)

When I first set foot in Spain some 20 years ago, I was irretrievably smitten. It was as if I finally found home, a place where my heart and soul felt completely at ease, happy.

I still love Spain with the same intensity, even though things have changed since then, mostly for the worse. My son Carlos (a Sevillano!) tells me that I see the country through rose-coloured glasses, uncritical of its faults. He may be right, but that’s what you do when you’re in love.

I have now walked 1,200 kilometres along the Spanish coast of the Mediterranean and today I am about to cross into France. I feel gutted, as if I were saying goodbye to a lover. I will miss the warmth and the generosity of the Spanish people, the laughter and the intimacy accompanying every conversation, I’ll even miss the noise of the plazas filled to the brim with boisterous crowds!

Reluctantly, I enter France. I find a bar. Three elderly villagers are sitting as far from each other possible. Bonjour, I say, but they don’t even lift their heads, they just continue staring into their glass of Pernod, silently contemplating the misery of life… Oh, only the French can truly master the art of existential angst!

But then, I argue with myself, any nation capable of producing Serge Gainsbourg and Brigitte Bardot can’t be all that bad…

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La primera vez que puse pie en España hace unos 20 años, me enamoré irremediablemente del país. Era como si por fin encontrase mi casa, un lugar donde mi corazón y alma se sentían a gusto y encontraron la felicidad.

Todavía amo a España con la misma intensidad, a pesar de que las cosas han cambiado desde entonces, mayoritariamente para peor. Mi hijo Carlos (¡Sevillano!) me dice que veo el país a través de lentes de color rosa, sin reconocer sus defectos. Puede que tenga razón, pero eso es lo que pasa cuando estás enamorado. .

He andado ya 1.200 kilómetros a lo largo de la costa mediterránea de España, y hoy estoy a punto de cruzar la frontera francesa. Me siento desinflado, como si me estuviera despidiendo de una amante. Echaré de menos el calor y la generosidad de la gente, la risa y la intimidad que acompaña a cada conversación, e incluso, !el ruido de las plazas llenas de multitudes bulliciosas!

Con pocas ganas, entro en Francia. Lo primero que encuentro es un bar, donde tres lugareños ancianos están sentados lo más lejos posible uno del otro. "Bonjour", digo yo, pero ellos ni siquiera levantan la cabeza, sólo siguen mirando fijamente sus respectivas copas de Pernod, en silencio, contemplando la miseria de la vida ... ¡Oh, sólo los franceses pueden verdaderamente dominar el arte de la angustia existencial!

Aún así, opino que cualquier nación capaz de producir Serge Gainsbourg y Brigitte Bardot no debe ser tan mala...

#france #francia #8millionsteps #walking #pueblo #oxygen #horniak #happiness

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