A SOLITARY WALK FROM SOUTHERN SPAIN TO TURKEY, EXPLORING
MEDITERRANEAN VALUES AND TRADITIONS THAT ARE IN DANGER OF EXTINCTION.

BACK ON TRACK

(Texto español abajo)

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On the day of September 11 thirteen years ago, the world took another giant step for the worse. I remember vividly watching the explosion of Twin Towers, sensing that it will usher in an era of greater intolerance and hatred.

By chance rather than design, I have chosen the date of September 11 to recommence my walk. After a six-week period of summer hybernation with my children, I was literally shaking with excitement, despite an inconvenience of severe pain in my lower back (no doubt a result of a lack of exercise).

The first day "back in the office" was spectacular! The cliffs north of the Spanish border presented quite a challenge given my physical condition, but I was oblivious of the pain, the adrenalin propelled me forward. I realised how much I missed being at one with the elements, alone, accompanied only by the sound of crashing waves, the wind and an infinite variety of birds and insects. I remembered the words of Armando, our pig farmer friend from Andalusia: "In nature, silence is death".

Later in the day, dining on a steak tartar, I was delirious with happiness. It was Friday evening and the locals were dancing paso doble and tango in the main square... Everything was as it should be.

I attacked the cliffs of the second day with a fierce determination, believing myself to be indestructible. Seven hours later, I was literally crawling through the rugged terrain, suffering from a heat stroke, dehydration and intense pain.

I made it to my destination, just... A small reminder that I am not superhuman after all.


De vuelta al camino

El día 11 de septiembre de hace trece años, el mundo dio otro paso de gigante hacia lo peor. Recuerdo vívidamente la explosión de las Torres Gemelas, sintiendo que marcaría el comienzo de una era de mayor odio e intolerancia.

Casualmente he elegido la fecha del 11 de septiembre para recomenzar mi camino. Después de un período de seis semanas de hibernación de verano con mis hijos, estaba literalmente temblando de emoción, a pesar de un inconveniente y muy fuerte dolor en la baja espalda (sin duda una consecuencia de la falta de ejercicio).

El primer día de "vuelta al trabajo" fue espectacular! Los acantilados al norte de la frontera española fueron todo un reto dada mi condición física, pero yo no era consciente del dolor, la adrenalina me impulsó hacia adelante. Me di cuenta de lo mucho que echaba de menos ser uno con los elementos, solo, acompañado únicamente por el sonido de las olas de que chocan contra las rocas, el viento y una infinita variedad de aves e insectos. Me acordé de las palabras de Armando, nuestro amigo criador de cerdos en Andalucía: "En la naturaleza, el silencio es la muerte".

Transcurrida la mayor parte del día y mientras cenaba un steak tartar, estaba delirante de felicidad. Era viernes por la noche y los lugareños bailaban pasodoble y tango en la plaza principal...Todo fue como debería ser.

Ataqué los acantilados de la segunda jornada con feroz determinación, creyéndome indestructible. Siete horas más tarde, estaba literalmente arrastrándome por el accidentado terreno, sufriendo un golpe de calor, deshidratación y dolor intenso.

Llegué a mi destino con un pequeño recordatorio: no soy sobrehumano después de todo.


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